domingo, 19 de marzo de 2017

Alexandra Scott: La niña que luchó contra el cáncer con su puesto de limonada


Todo comenzó con un puesto de limonada en el patio delantero de su casa. Tenía sólo cuatro años de edad, y Alex, consiguió su primera recaudación de fondos contra el cáncer, nada menos que dos mil dólares. A su muerte en el año 2004, Alex había recaudado un millón de dólares, inspirando un legado de esperanza para la cura del cáncer infantil.

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Alexandra "Alex" Scott nació en Manchester, Connecticut el 18 de enero de 1996. Poco antes de su primer cumpleaños, fue diagnosticada con neuroblastoma, un tipo de cáncer infantil. Los médicos informaron a sus padres que si ella superaba el cáncer, era muy dudoso que pudiese caminar. Dos semanas después, Alex movió ligeramente su pierna, a petición de sus padres para patear. Este fue el primer indicio de que iba a ser una niña valiente y de grandes logros.

Con dos años de edad, trabajó duro para ganar fuerza y aprender a caminar. Ella parecía luchar contra el pronóstico médico. Pero todo se hizo añicos cuando se descubrió que sus tumores habían empezado a crecer de nuevo. En el año 2000, al día siguiente de su cuarto cumpleaños, Alex recibió un trasplante de células madre. Le dijo a su madre: "Cuando salga del hospital quiero tener un puesto de limonada." Ella quería dar el dinero a los médicos para que ayudasen a otros niños. Fiel a su palabra, tuvo el primer puesto de limonada ese mismo año con la ayuda de su hermano mayor consiguiendo la increíble cantidad de dos mil dólares para "su hospital."

Mientras que valientemente luchaba contra el cáncer, Alex y su familia continuaron manteniendo puestos de limonadas anuales en su patio delantero para recaudar fondos para la investigación del cáncer infantil. Personas de todo el mundo, montaron sus propios puestos de limonada y donaron las ganancias a Alex y a su causa.

En agosto de 2004, Alex falleció a la edad de ocho años, a sabiendas de que, con la ayuda de los demás, había recaudado más de un millón de dólares. La familia de Alex y colaboradores en todo el mundo se han comprometido a continuar su legado inspirador a través de una fundación "Alex's Lemonade Stand".




Vía: Alex Lemonade Org


domingo, 12 de marzo de 2017

Cuando Disneyland fue invadido por los hippies


Hasta finales de 1960, los visitantes masculinos con pelo largo que iban a Disneyland eran parados en las puertas del parque, donde cortésmente se les informaba que no cumplían con el código de vestimenta (no escrito) de Disneyland y no se les permitía entrar en el parque.

El código de apariencia de Disneyland para los empleados, instituido en la década de 1950, prohibía a los empleados varones tener bigotes, barbas o el cabello largo. Pues era una imagen negativa para muchos estadounidenses, que asociaban las barbas y bigotes con los hippies de la década de los sesenta.  A Jim McGuinn, fundador de The Byrds, no se le permitió entrar en Disneyland en 1964 por su corte de pelo. Las mujeres que llevaban camisetas sin mangas o minifaldas tampoco podían entrar en el recinto.

La política de "no al pelo largo" de Disneyland terminó un día en 1970, cuando las instalaciones fueron invadidas por los yippies (hippies urbanos). El 6 de agosto de 1970, Disneyland no fue "El lugar más feliz en la Tierra" como dice su lema. El lugar fue tomado por un grupo de radicales de pelo largo, conocidos como Yippies. Un yippie era un miembro del Partido Internacional de la Juventud, una extensión anti-autoritaria del movimiento anti-Vietnam. Su objetivo principal era llamar la atención sobre los males del capitalismo y la guerra de Vietnam. Tampoco estaban muy contentos con las estrictas políticas de Disney en cuanto a vestimenta y longitud del cabello. Aunque en aquel momento estos códigos de vestimenta ya estaban más  relajados.

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La invasión anunciada el día anterior, fue contrarrestada, por la policía antidisturbio, de unos cien mil, sólo unos 200 entraron en el parque. Donde había unos 25 mil visitantes. Los Yippies se dirigieron a la isla Tom Sawyer, donde "capturaron" Castle Rock, levantando una bandera del Viet Cong. Tras izar una bandera roja y negra con la hoja de marihuana junto a la bandera norteamericana, empezaron los enfrentamientos con los visitantes. Lo que obligó a las autoridades del parque a cerrarlo a las siete de la tarde, la única vez en la historia que el parque ha cerrado sus instalaciones antes de la hora de cierre.

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A principios de este siglo, Disney decidió modificar su política y permitió a sus trabajadores dejarse el bigote o las barbas pero eso sí, bien recortadas.


Fuentes: Snopes y Disney Avenue

lunes, 6 de marzo de 2017

Thomas Midgley Jr.: El hombre con mayor impacto en el medio ambiente de la Tierra


Thomas Midgley Jr. (1889 - 1944 ) fue un ingeniero mecánico y químico. Figura clave en el equipo de químicos, dirigido por Charles Kettering , que desarrolló el tetraetilo de plomo (TEL) aditivo para la gasolina  así como algunos de los primeros clorofluorocarbonos (CFC). Midgley nació en Beaver Falls, Pensilvania, se graduó de la Universidad de Cornell en 1911 en Ingeniería mecánica.

Thomas Midgley Jr  FUENTE

Midgley comenzó a trabajar en la General Motors en 1916. En diciembre de 1921, mientras trabajaba bajo la dirección de Charles Kettering en los Dayton Research Laboratories , subsidiaria de General Motors, descubrió que la adición de tetraetilo de plomo a la gasolina evitaba el "golpeteo" en motores de combustión interna. La compañía le dió al tetraetilo de plomo, el nombre de "etílico", evitando toda mención al plomo en los informes y la publicidad.

Las compañías petroleras y los fabricantes de automóviles , especialmente General Motors, que era dueño de la patente, promovieron el aditivo TEL como una mejor alternativa a la del etanol. En diciembre de 1922, la Sociedad Americana de Química otorgó a Midgley la "Medalla Nichols" por descubrir el "uso de compuestos antidetonantes en los carburantes".

Charles Kettering  FUENTE

En 1923, Midgley se fue de vacaciones prolongada a curarse del envenenamiento por plomo. Después de estar trabajando aproximadamente un año con plomo orgánico, sus pulmones se habían visto afectados y necesitaba una gran cantidad de aire fresco que encontró en Miami. Ese mismo año, la General Motors creó la Compañía General Motors Química (GMCC) para supervisar la producción de TEL por la DuPont. Kettering fue elegido presidente, y Midgley vicepresidente. Sin embargo, después de dos muertes y varios casos de envenenamiento por plomo en la planta prototipo en Dayton, Ohio. Al siguiente año, ocho personas más morirían en DuPont Deepwater, la planta de la GMCC en Nueva Jersey.

En 1924, insatisfecho con la velocidad de producción de TEL por la DuPont, General Motors y Standard Oil Company (en la actualidad ExxonMobil ) crearon la Ethyl Gasoline Corporation para producir TEL. Ethyl Corporation construyó una nueva planta química en Bayway (New Jersey) usando cloruro de etilo a altas temperaturas. En los dos primeros meses de funcionamiento, la nueva planta estaba plagada de casos de envenenamiento por plomo, alucinaciones, demencia, y cinco muertes.

El 30 de octubre de 1924, Midgley participó en una rueda de prensa para demostrar la aparente seguridad del TEL. En esta demostración, se echó TEL sobre sus manos, luego colocó una botella del producto debajo de su nariz e inhaló su vapores durante sesenta segundos, declarando que podía hacer esto todos los días sin tener ningún problema. Sin embargo, el Estado de Nueva Jersey ordenó el cierre de la planta Bayway y se prohibió la fabricación de TEL en el estado. Midgley tuvo que tomar de nuevo unas vacaciones, despues de haber sido de nuevo diagnosticado por problemas con el plomo. Midgley fue relevado de su cargo de vicepresidente de GMCC en abril de 1925.

Thomas Midgley inhalando TEL  FUENTE

A finales de la década de 1920, los sistemas de aire acondicionado y refrigeración empleaban amoniaco, clorometano, propano y dióxido de azufre como refrigerantes. Aunque eficaces, estos eran tóxicos , inflamables o explosivos y, en caso de fuga, podían causar incluso la muerte. Frigidaire, división de General Motors, en ese momento un fabricante líder en este tipo de sistemas, buscó una alternativa no tóxica y no inflamable a estos refrigerantes. Kettering, Vicepresidente de la General Motors Research Corporation en ese momento, reunió a un equipo en el que estaban Midgley y Albert Leon Henne.

El equipo puso su punto de mira en los haluros de alquilo que son altamente volátiles (un requisito para un refrigerante) y también químicamente inertes. Establecieron la incorporación del flúor en un hidrocarburo. Por supuesto ellos dijeron que estos compuestos no eran tóxicos, pues no liberarían fluoruro de hidrógeno u otros posibles productos de degradación. Finalmente sintetizaron diclorodifluorometano, el primer clorofluorocarbono (CFC), al que llamaron " Freón ".

El Freon y otros CFC pronto sustituyeron a los compuestos utilizados antes como refrigerantes, y más tarde fueron utilizados en otras aplicaciones, tales como propelentes en aerosoles e inhaladores para el asma. La Sociedad de la Industria Química otorgó a Midgley en 1937 la Medalla Perkin por este trabajo.

En 1941, la American Chemical Society dió a Midgley su máximo galardón, la medalla Priestley. Fue elegido miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. En 1944, fue elegido presidente de la Sociedad Química Americana. Ya por aquel entonces Midgley contrajo la poliomielitis, que lo dejó gravemente discapacitado. Esto le llevó a idear un elaborado sistema de cuerdas y poleas para ayudarse a levantarse de la cama. Este sistema fue la causa de su propia muerte cuando se le enredó las cuerdas de este dispositivo y murió estrangulado con 55 años.

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Medalla Priestley  FUENTE

El trabajo de Midgley condujo a la liberación de grandes cantidades de plomo a la atmósfera como resultado de la combustión a gran escala de gasolina con plomo en todo el mundo. Los efectos del CFC provocaron el efecto invernadero. JR McNeill , un historiador del medio ambiente, opina que Midgley "había causado un mayor impacto en el medio ambiente terrestre que cualquier otro organismo en la historia de la Tierra."

Vía: Wikipedia

viernes, 3 de marzo de 2017

Historia de los Kleenex: De limpiador facial a pañuelo desechable


En 1924, nació la marca Kleenex. Kleenex fue creado para limpiar la crema facial. Los primeros anuncios de Kleenex se vinculaban al maquillaje de Hollywood y algunas veces incluían el respaldo de estrellas del cine ( Helen Hayes y Jean Harlow )usaban pañuelos de papel para eliminar el maquillaje teatral.

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En 1926, la Kimberly-Clark Corporation, fabricante de Kleenex, empezó a interesarse por el gran número de cartas de clientes que afirmaban que lo utilizaban como un pañuelo desechable. Se realizó una prueba, insertando anuncios en un periódico local de Peoria, Illinois. Los anuncios aludían a los dos usos para  Kleenex; para eliminar la crema para el cutis o como pañuelo desechable y se pedía a los lectores que respondieran que uso le daban a sus Kleenex. Los resultados mostraron que el 60% utilizaba los Kleenex para sonarse la nariz.

En 1930, Kimberly-Clark empezó a anunciar Kleenex, como pañuelo desechables y las ventas se duplicaron demostrando que el cliente siempre tiene la razón. En 1932, los paquetes de bolsillo de pañuelos fueron lanzados, con el siguiente lema "El pañuelo se puede tirar a la basura!".

Durante la Segunda Guerra Mundial, se racionó el papel y la fabricación de pañuelos Kleenex fue limitada. Sin embargo, la tecnología utilizada en los tejidos se aplicó a los vendajes y apósitos de campo utilizados durante el esfuerzo de guerra dando a la compañía un gran impulso en la publicidad. Ya en este siglo los pañuelos desechables Kleenex se venden en más de 150 países diferentes.

Como curiosidad la palabra "Kleenex" proviene de Kleen que representa "limpia" (clean), recordemos que el primer uso del producto era para la limpiar la crema del cutis. Y el "ex" al final de la palabra estaba ligado a otro producto popular y exitoso de la compañía en el momento, la marca Kotex de compresas femeninas.

Vía: Inventors


martes, 21 de febrero de 2017

Los últimos cruzados


En la primavera de 1915, algunos meses después de la declaración de guerra de Rusia contra los imperios de Austro-Hungría, Turquía y Alemania, una banda de cruzados vestidos como en el siglo XII, cubiertos de pies a cabeza con una armadura oxidada con escudos y grandes espadas, llegó cabalgando por la avenida principal Tbilisi. Los ojos de la gente, se salían de su cabeza. La tropa se dirigió hasta el palacio del Gobernador. Ellos preguntaron: "¿Dónde está la guerra?". Habían oído en abril de 1915 que había una guerra. Era la declaración de guerra de Rusia en septiembre de 1914, su entrada en la I Guerra Mundial. La noticia había tardado en llegar siete meses a estos "cruzados".

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Los guerreros eran "Khevsurs" de la región de Khevsureti, al noreste de Georgia. La leyenda dice que son descendientes de los cruzados que salieron de Francia hace 800 años y que se separaron del cuerpo principal del ejército, marchando a través de Turquía y Armenia, estableciéndose en las montañas Gran Cáucaso, en Georgia. Aunque la leyenda no es apoyada por algunos historiadores es curioso que la cota de malla Khevsur es del estilo francés. Las letras AMD (Ave Mater Dei), el lema de los cruzados, está tallado en sus escudos, y las cruces del cruzado adornan las asas de su espadas y se bordan en sus prendas.

Estos cruzados se mencionan en varios manuscritos, como participantes en varias batallas contra los musulmanes en Georgia... (100 "francos" cruzados participaron en el ejército del rey David IV de Georgia en la batalla de Didgori).

Khevsurs in Tbilisi in 1920
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El origen de la Khevsurs sigue siendo una de las leyendas más curiosas del Cáucaso y es quizás más romántico creer que los guerreros, que habían llegado por la avenida principal de Tbilisi en 1915 eran en realidad los últimos cruzados.

Vía: Georgia About

lunes, 20 de febrero de 2017

La increíble historia de los primeros ordenadores


La palabra "ordenador", como un dispositivo electrónico, fue acuñada en 1945. Antes de eso, un ordenador era simplemente una persona que calculaba. En los últimos setenta años ha habido una revolución en el mundo del cálculo más allá de los sueños de los pioneros de la computación. Sin estos pioneros ninguno de los dispositivos que usamos todos los días existiría.

Tamaño de memorias de 1 BYTE en el ENIAC en el transcurso del tiempo  FUENTE

A medida que surgieron más dispositivos electrónicos en la década de 1940, se necesitaron más trabajadores cualificados para aplicar rápidamente las matemáticas y para operar con estos primeros equipos electrónicos. Sin embargo, la programación, era vista como una tarea de oficina, de secretarías. De hecho, el número de mujeres que trabajaban en la operación de los primeros ordenadores, era muy superior al número de hombres.

Colossus fue la primera computadora digital programable electrónica. Fue desarrollado para romper los cifrados alemanes durante la Segunda Guerra Mundial, lo que hizo por primera vez el 5 de febrero de 1944. Era en realidad una serie de 10 computadoras diferentes, que no fueron Turing completo, sin embargo, la investigación moderna ha demostrado que sí tenían el potencial para serlo. Debido a la naturaleza secreta de Colossus, las máquinas fueron desmanteladas después de la guerra.

Colossus Mark 2 computer
FUENTE  Colossus en 1943, operada por Dorothy Du Boisson y Elsie Booker  

El 14 de febrero de 1946, ENIAC (Electronic Numerical Integrator y ordenador) fue el primer ordenador electrónico programable Turing completo. Fue diseñado para calcular las tablas de fuego de artillería para el Laboratorio de Investigación Balística del Ejército de Estados Unidos. Los operadores de ENIAC tenían que manipular manualmente los interruptores y cables. Era una tarea compleja y, tomaba semanas planificar la física completa. ENIAC tenía seis operadores principales: Kay McNulty, Betty Jennings, Betty Snyder, Marlyn Wescoff, Frances Bilas y Ruth Lichterman.


ENIAC computer
FUENTE  Marlyn Wescoff y Ruth Lichterman reprogramando ENIAC en 1946 

EDVAC (Electronic Discrete Variable Automatic Computer) fue creador para mejorar a ENIAC, era más pequeño y más eficiente. Al igual que ENIAC, fue diseñado por el Laboratorio de Investigación Balística del Ejército de Estados Unidos. Se utilizaba el sistema binario en lugar de decimales, y fue la primera computadora de programa almacenado internamente. EDVAC allanó el camino para muchos ordenadores posteriores.

Después de la Segunda Guerra Mundial, la Universidad de Cambridge quería un equipo práctico que ayudase a sus matemáticos, científicos e ingenieros a resolver cálculos. El equipo tendría que ser multitarea, y poder ser operado por muchos investigadores. EDSAC (Electronic Delay Storage calculadora automática)que así se llamó, era de hecho accesible y práctico, y tanto él como sus sucesores, ayudó o a los investigadores de la universidad con su trabajo, incluyendo ganadores del Premio Nobel, como Martin Ryle y Andrew Huxley.

El presidente estadounidense Kennedy inició la carrera espacial en 1961, durante el apogeo de la Guerra Fría. El objetivo del programa de poner un hombre en la Luna no habría sido posible sin un ordenador. El AGC( Apollo Guidance Computer) fue uno de los primeros en utilizar circuitos integrados y presentó al mundo muchos conceptos novedosos que se utilizan en aparatos industriales de hoy en día.

Margaret Hamilton in 1969, during her time as lead Apollo flight software engineer. She is standing next to listings of Apollo Guidance Computer source code.
Margaret Hamilton con el software del AGC  FUENTE

Margaret Hamilton, líder del equipo de software para el AGC hizo importantes descubrimientos en la ingeniería de software en la NASA. Inventó métodos para dejar que los ordenadores en tareas críticas tuviesen muchas instrucciones, para interactuar con la mano humana.

Vía: Miradore

martes, 14 de febrero de 2017

El "black day": La fiesta de los que no tienen regalos en San Valentín


El "día negro" es una fiesta no oficial coreana que se celebra el 14 de abril de cada año en Corea del Sur. En este día las personas que no recibieron regalos por San Valentín, ni por el "White Day" por no tener parejas, se reúnen y comen jajangmyeon.

Jajangmyeon
Jajangmyeon  FUENTE

En Corea del Sur, el Día de San Valentín y el Día Blanco se celebran como ocasiones para dar regalos a las parejas . El Día de San Valentín se celebra el 14 de febrero, las mujeres compran a sus parejas, regalos (generalmente de chocolate ). El "White Day" se celebra el 14 de marzo, y los hombres regalan a sus parejas, regalos también con el chocolate como protagonista. Como ambas ocasiones caen en 14, otros días de fiesta también se celebran el 14. Una decisión del gobierno de Corea del Sur para continuar con esta tendencia,

En el "Día Negro", los solteros que no han recibido presentes en los dos días anteriores, se autocompadecen, comiendo alimentos de color negro, en especial el jajangmyeon (unos fideos gruesos de trigo cubiertos con una salsa espesa hecha de chunjang, una pasta de soja salada negra, además lleva carne y verdura en dados y a veces también marisco. Durante la comida, se lamentan por su falta de relaciones íntimas y regalos de chocolate.

Vía: Wikipedia

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